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Alhazen(965-1040)

29 Août 2016 , Rédigé par Ahmed Chouket Publié dans #Enseignement

Auguste Comte déclarait : « On ne saurait connaître une science sans en connaître l'histoire. »

Alhazen(965-1040)

Alhazen (Ibn Al-Haytham) est le plus grand physicien arabe du moyen-âge et peut être considéré comme le fondateur de l’optique. Selon lui, la lumière a une existence indépendante de l’objet qui l’émet et de l’œil qui la reçoit. L’œil ne peut sentir un objet que par l’intermédiaire de la lumière que cet objet lui envoie. La lumière est d’abord émise par des objetsautolumineux (sources principales ou sources primaires) et elle se propage en ligne droite. Il considère aussi une émission secondaire de lumière, par une source accidentelle, plus faible, tel un grain de poussière (cette idée préfigure la conception de Huygens 1629-1695 : sources secondaires). Il énonce les lois de la réflexion et les explique par analogie avec le rebondissement d’une particule sur un mur (explication attribuée à Newton 1643-1727), une approche remarquablement moderne (dualité ondes corpuscules De Broglie (1892-1987)). Mieux encore, il explique la réfraction par un changement de vitesse de la lumière à l’interface entre les deux milieux, exactement comme le feront Descartes (1596-1650) et Newton plus tard en introduisant la notion de l’indice de refraction. Cette façon de penser préfigure la composition des mouvements de Galilée (1564-1642). Après observation, il conclut, incorrectement, que l’angle de réfraction est proportionnel à l’angle d’incidence (cette conclusion est cependant correcte dans la limite des petits angles). Il croit, incorrectement aussi, que l’image de la vision se forme dans le cristallin et non sur la rétine.

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